Arrobas

Ce cher @ n’est pas du tout un abominable symbole tout droit sorti du cerveau technocrate d’un quelconque Yankee. En fait, @ est une abréviation latine. Mais oui I Elle est employée des le XVlle siècle, et peut-être même avant, dans le latin dit de "chancellerie", et cela dans toute l’Europe. Elle correspond à la préposition latine ad, "à ", avec une idée de direction a l’origine. Elle signifie en français "à" ou en anglais "at" et remplaçait la préposition comme le "&" remplace "et". Elle constituait assez souvent la première ligne d’adresse de documents diplomatiques. En conséquence, ce petit symbole doit être prononcé "ad"  et non "at", ou n’importe quel autre barbarisme. Quant à son appellation, elle est on ne peut plus... française !

Fi des arrobas, art au bas, haro bath et autres arrobâneries. Ce sont des imprimeurs bien de chez nous qui ont tout simplement désigné ce caractère par ses éléments descriptifs évidents : " a rond bas " (de casse). Explication: "bas de casse" signifie en imprimerie la minuscule, la version majuscule ayant également existé. Ce terme est devenu une désignation typographique internationale pendant au moins deux siècles en Europe. Les concepteurs d’lntemet ont donc gardé ce signe, qui continue à être utilisé dans les pays anglo-saxons pour indiquer une adresse de destinataire. Réjouissons-nous, citoyens et patriotes : le français et le latin redeviennent d’un usage International, même s’ils ne sont pas faciles à reconnaître.

Michel Wienin